- 408 (93e Jeux) : LE PANCRACE DE L'HERCULE DE THESSALIE

LES QUATRE TRAVAUX DE POLYDAMAS DE SCOTTOVSSA



Comme Hercule dans la légende, Polydamas de Théssalie était connu pour avoir tué un lion puis un taureau avec ses mains nues.

Pas étonnant qu’il se soit imposé dans l’épreuve de pancrace des Jeux de - 408. Sans coup férir ! Quand on a vaincu un lion, on ne craint pas un homme au combat, fut-il un pancraciaste de haut niveau !

Il fallait pourtant que l’Hercule de Thessalie soit à la hauteur pour succéder au palmarès à Dorias de Sparte, triple vainqueur en - 432, - 428 et - 424 et à Androsthenes, double vainqueur en -  420 et - 416.

Réputé jusqu'en Perse

Même si, au contraire d’Hercule, Polydamas n’a pas nettoyé les écuries voisines d’Augias, même s’il n’a pas terrassé les oiseaux du lac de Stymphale ou tué le géant Géryon, Polydamas a tué le suspens aux Jeux de - 408. Il n’a pas trouvé d’adversaire à sa taille pour le vaincre dans l’épreuve de pancrace, la plus dangereuse des disciplines de combat.

Il faut dire que sa réputation le précédait et qu’on le savait capable d’arrêter un char en mouvement par la seule force de ses bras.

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L'EPIQUE
-408
La légende de Polydamas


Repères

- 648 : Introduction du pancrace aux Jeux
- 476 : Premier doublé pancrace / pugilat réalisé par  Théagène de Thasos
- 424 : Troisième victoire olympique du pancraciaste Dorias de Rhodes

Le pancrace selon Philostrate

L’avis de Philostrate (Imag. 2.6) sur le pancrace: «C’est un combat d’hommes»

Voilà un joli euphémisme pour parler d’un sport ultra-violent, le plus dangereux des Jeux.

Les 12 travaux d'Hercule

 1- Il étouffe le lion de Némée
 2- Il tue l’hydre de Lerne
 3- Il capture le sanglier d’Erymanthe
 4- Il rattrape la biche aux pieds d’airain
 5- Il tue les oiseaux du lac de Stymphale
 6- Il nettoie les écuries d’Augias
 7- Il capture le taureau de Crète
 8- Il enlève les chevaux de Diomède
 9- Il capture la reine des Amazones
10- Il s’empare des bœufs du géant Geryon
11- Il ramène les pommes d’or du jardin des Hespérides
12- Il descend aux enfers pour délivrer Thésée

Les 4 travaux de Polydamas

1-    Il tue un lion de ses propres mains
2-    Il étrangle un taureau
3-    Il arrête un char lancé à grande vitesse
4-    Il s’impose seul contre trois soldats perses.

 
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